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DIAMANT OU MINE DE DIAMANTS ?: Une méditation sur le proverbe 31

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La fête des mères est une journée spéciale, l'un des jours les plus importants de l'année. C'est le jour où nous célébrons toutes les femmes de l'église: les mères au vrai sens du mot qui ont concrètement des enfants ; Et ensuite toutes les femmes (filles, sœurs, mères) des dernières arrivées, à ces mères âgées distinguées. Les femmes dans la Bible sont si importantes que Proverbes, le livre de la sagesse de Dieu, se termine par la célébration de ce à quoi ressemble une respectueuse femme fidèle : Proverbes 31: 1-31.

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Proverbes 31 est un conseil féminin inspiré,  enseigné par une reine mère à son fils.

Paroles du roi Lemuel. Un oracle que sa mère lui a enseigné:

Non, mon fils! Non, fils de mon ventre! 
Non, fils de mes vœux!

Ne donnez pas votre force aux femmes, 
Vos moyens à ceux qui détruisent les rois.

Ce n'est pas pour les rois, O Lemuel, 
Ce n'est pas pour les rois de boire du vin, 
Ou  que les dirigeants désirent une boisson forte;

Ou alors ils vont boire et oublier ce qui a été décrété, 
Et pervertira les droits de tous les affligés.

Donne une boisson forte à celui qui périt, 
Et du vin à ceux qui sont en détresse amère;

Laissez-les boire et oubliez leur pauvreté, 
Et qu'ils ne se souviennent plus de leur misère.

Parlez pour ceux qui ne parlent pas, 
Pour les droits de tous les indigents.

Parlez, jugez avec justesse, 
Défendez les droits des pauvres et des nécessiteux.

-Proverbes 31: 1-9 (NRSV)

Chaque fois que nous lisons un texte des  Écritures, il est toujours important de voir son contexte. 

Le verset 1 nous dit que c'est un oracle, qui est une communication ou une révélation donnée à une personne directement par Dieu. Dieu a donné cette révélation directement à la mère du roi Lemuel pour être enregistrée dans la Bible.

Qui est Lemuel?

Vous souvenez-vous  qui était le roi Lemuel? Non? Moi non plus. Lemuel n'est pas listé dans 1 ou 2 Rois ou 1 ou 2 Chroniques, le récit des Hébreux et de leurs monarques. 

Lemuel, peut-être, est-il un souverain d'un autre pays?

Les rabbins ne le pensaient pas; Ils ont une explication. Ils soulignent que le nom Lemuel signifie "dévoué à Dieu". Ils le voient comme le surnom de Salomon lui-même. Après tout, Salomon, qui était rempli de la sagesse de Dieu, était peu susceptible de laisser quelqu'un d'autre avoir le dernier mot dans son livre ! 

Par contre, si les rabbins avaient raison, il aurait laissé le dernier mot à sa propre mère, Bathsheba. En voyant cela comme la sagesse de la reine Bathsheba, rédigée par son fils Salomon, cela donne certainement une perspective intéressante à ces paroles. 

Est-ce que Bathsheba n'était pas la femme volée à son mari hittite par le père de Salomon, David, et qui a commis l'adultère par ordre du roi? Vous pouvez lire son histoire dans 2 Samuel, chapitres 11 et 12.

Si les rabbins ont raison, cela expliquerait le ton vraiment passionné de ses conseils. 

Voyez, ce qu'elle dit est "Fils, ne faites pas ce que votre père a fait."

Qu'est-ce que c'est exactement? 

Le verset 3 nous dit:

"Ne vous dissipez pas avec un tas de femmes perdues" ou, comme dans le cas de David, "collectionnez" de nombreuses épouses, parce que les relations sexuelles dissolues détournent et détruisent les leaders aussi sûrement que n'importe quelle dépendance, par exemple, la façon dont l'alcoolisme ruine votre vie comme l'indiquent les versets 4-7. Avoir beaucoup d'épouses a certainement détruit le règne de David.

Nécessaire: une femme capable

Donc, Bathsheba dit dans les versets 8 et 9, "Regarde, ton appel en tant que roi est de diriger avec justesse, de concentrer ton énergie en étant le champion des opprimés, en élevant les pauvres, en jugeant avec justesse et en défendant les droits des pauvres, des nécessiteux, du marginal et des personnes privées de droits. "" Ce dont vous avez besoin ", dit la mère de Salomon," est une femme solide et capable".

C'est exactement ce dont n'importe quel homme marié a besoin s'il veut réussir dans sa vie: une femme qui est dévouée à lui apporter du bien-être, pas une distraction débilitante. Si le père de Salomon, David, était resté avec une seule femme, il aurait eu un seul héritier reconnu et spécialement élevé pour assumer le trône. Au lieu de cela, il a été harcelé par le fléau des intrigues de cour à cause de ses épouses, chacune manœuvrant pour faire mettre son enfant sur le trône. Finalement, ces héritiers en compétition ont commencé à se tuer mutuellement, laissant un père misérable et affligé. Enfin de compte, seul Salomon a survécu, et David a fini avec un fils de toute façon. 

Salomon a-t-il réalisé donné le meilleur  pour Israël? Honnêtement, probablement pas.

Le problème de Salomon était que, bien qu'il ait été comblé par les bons conseils de sa mère et par les conseils parfaits de Dieu, il ne les a  tout simplement pas pris à cœur. Il n'a pas agi en ce sens. Il était l'homme le plus sage qui ait vécu, mais il n'a pas  été habité par la sagesse divine. Au lieu de défendre les droits des pauvres et des nécessiteux, comme sa mère le lui a conseillé dans les versets 8 et 9, il a taxé ses sujets de façon autoritaire, il a transformé toute sa nation en un royaume de serviteurs pour lui-même, et il a construit trop de bâtiments sur le dos de son peuple.

En outre, Salomon n'a pas tenu compte du conseil de sa mère et des ordres de Dieu en épousant beaucoup de femmes. Par conséquent, puisqu'il n'a pas suivi le conseil de sa mère, il est tombé dans le piège même qu'elle l'avait prévenu d'éviter. Il a donné sa force spirituelle et émotionnelle à toutes ses épouses païennes. Il a fini par embrasser tous leurs dieux, en essayant de les honorer aussi bien que le Seigneur pour plaire à ses épouses. Et il a mis Dieu en colère contre lui.

Regardez 1 Rois 11: 1-8 et voyez comment Salomon a aimé beaucoup de femmes étrangères des nations  dont Dieu avait dit: "Tu ne te mariras pas avec elles". Les versets 9-12 de 1 Rois 11 nous disent:

"Alors l'Éternel fut fâché contre Salomon, parce que son cœur s'était détourné de l'Éternel, le Dieu d'Israël, qui lui était apparu deux fois, et lui avait ordonné de ne pas suivre d'autres dieux; Mais il n'a pas observé ce que le Seigneur avait commandé." (NRSV)

Par conséquent, le Seigneur  dit à Salomon:" Étant donné que cela est ton esprit et que tu n'as pas gardé mon alliance et mes statuts que je t'ai prescrits, je vais t'arracher le royaume et le donner à ton serviteur "(v . 11).

Et c'est exactement ce qui s'est passé. Les épouses païennes de Salomon ont élevé leurs fils dans le culte païen, et ils ont abandonné Dieu comme Salomon l'a fait.

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En plus, 1 Rois 12: 8 nous dit que le fils successeur de Salomon a méprisé le bon conseil que les conseillers chevronnés lui ont donné et il a perdu le royaume. Comme Salomon, on a dit au fils de Salomon quoi faire; Mais, comme Salomon, il a méprisé la sagesse de Dieu, et il a perdu la bénédiction de Dieu et tout le reste. Rappelez-vous: Salomon était l'homme le plus sage qui ait jamais vécu. Mais, par elle-même, la sagesse n'est rien sans l'obéissance à Dieu. 

Savoir ce qu'il faut faire n'est pas le même que faire le bon choix.

Un bon conseil doit être suivi

Maintenant, qu'est-ce que Salomon aurait fait, retour en arrière, avant qu'il ne mette un sale  désordre dans sa maison, dans sa famille, envers son héritier, dans son royaume et finir par perdre tout? Il aurait dû suivre les conseils de sa mère et épouser la femme capable décrite dans Proverbes 31: 10-31.

Examinons ce passage, avec un œil pratique, afin que, nous les hommes, nous puissions éviter la ruine qui a détruit Salomon, ou, pour les femmes, qu'elles  puissent éviter de détruire un Salomon.

Une femme capable qui peut la trouver? 

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Elle est beaucoup plus précieuse que les bijoux.

Le cœur de son mari se confie en elle, 
Et il ne perdra aucun gain.

Elle lui fait bien et ne le blesse pas, 
Tous les jours de sa vie.

Elle cherche la laine et le lin, 
Et travaille avec des mains volontaires.

Elle est comme les navires du marchand, 
Elle apporte sa nourriture de loin.

Elle se lève alors qu'il fait encore nuit 
Et fournit de la nourriture à son ménage 
Et les tâches pour ses servantes-filles.

Elle examine un champ et l'achète; 
Avec le fruit de ses mains, elle plante un vignoble.

Elle se branle de force, 
Et force ses bras.

Elle perçoit que sa marchandise est rentable. 
Sa lampe ne sort pas la nuit.

Elle met ses mains à l'écart, 
Et ses mains tiennent la broche.

Elle ouvre la main aux pauvres, 
Et tend la main vers les nécessiteux.

Elle n'a pas peur pour son ménage quand il neige, 
Car tout son ménage est vêtu de cramoisi.

Elle se fait des couvertures, 
Ses vêtements sont de lin fin et violet.

Son mari est connu aux portes de la ville,

prenant place  parmi les anciens du pays.

Elle fabrique des vêtements en lin et les vend; 
Elle fournit aux commerçants des écharpes.

La force et la dignité sont ses vêtements, 
Et elle rit du moment venu.

Elle ouvre la bouche avec sagesse, 
Et l'enseignement de la bonté est sur sa langue.

Elle regarde bien les façons de son ménage, 
Et ne mange pas le pain de l'oisiveté.

Ses enfants se lèvent et l'appellent heureuse; 
Son mari aussi, et il la loue:

"Beaucoup de femmes ont fait d'excellente qualité, 
Mais vous les dépassez tous. "

Le charme est trompeur, et la beauté est vaine, 
Mais une femme qui craint l'Éternel doit être louée.

Donnez-lui une part dans le fruit de ses mains, 
Et que ses œuvres la louent dans les portes de la ville.

-Proverbes 31: 10-31 (NRSV)

Ce sont des mots que tout le monde peut prendre en compte. 

Ce sont des mots à mémoriser; 

Des mots sur lesquels se reposer, et des mots pour construire sa vie. 

Nous avons ici une chance de rendre notre vie différente de la leur. Nous avons aussi les conseils, et nous avons une chance de le suivre. Toute femme qui lira cela devrait s'efforcer de devenir la femme vertueuse que Dieu bénit, celle décrite ici dans Proverbes 31. Tout le monde doit encourager les femmes vertueuses parmi nous. Pour les gars qui cherchent une épouse, voici votre check-list, directement de la salle de messagerie du paradis. C'est la prescription de Dieu pour ce qui nourrira votre vie et vous apportera de la joie.

La femme que Dieu honore

Alors, qu'est-ce que Dieu honore dans une femme de foi? La liste descriptive commence au verset 10 avec un mot essentiel. 

Littéralement, il dit: issha hayil, c'est-à-dire une femme de pouvoir, de force, de courage, de force militaire , d'armée, de richesse, de vertu et d'honnêteté. 

Qui peut la trouver? 

En d'autres termes: "Quel homme chanceux peut trouver une femme de type  Hayil ?"

Il ne s'agit pas d'une minauderie, d'une petite fleur de serre, d'un pot de colle, d'un morceau fragile de bijoux en pâte, tout brillant, mais facilement ébréché et démolis. Ce n'est pas l'une de ces "Oh,  ma chère, je suis la femme chrétienne parfaite. Je suis trop délicate, aussi mon mari qui est grand et fort  le fait pour moi. Je suis juste décorative, bien formée à l'école du charme. "

Cela ne vous ressemble pas !

 Hayil , capable, est un terme militaire . Il décrit une force puissante qui se manifeste pour la cause de la bonté et de la tenacité. Elle est l'Amazone aguerrie de Dieu, pour ainsi dire, pour gagner dans un monde difficile.

Ce genre de femme, dit Dieu, est plus précieux que les pierres précieuses. Pourquoi donc? Parce que les bijoux sont statiques; Ils restent assis là. Leur valeur peut être excellente, mais elle s'apprécie principalement selon l'inflation. Un diamant régulier de 24 carats est précieux, mais il ne dépassera pas la valeur d'un diamant de 24 carats, dans le contexte économique du marché. 

Mais la femme Hayil est une source de richesse. Son activité astucieuse gagne beaucoup de bijoux. En d'autres termes, elle n'est pas simplement un diamant, elle est une mine de diamants - spirituellement et pratiquement. Et regardez comment l'équilibre spirituel et l'équilibre pratique s'accordent dans le reste du passage.

Verse 11: "Le cœur de son mari se confie en elle, et il ne manquera pas de gagner." Elle est digne de confiance (spirituellement) et elle gagne de l'argent (pratiquement).

Verset 12: "Elle le fait bien et ne fait aucun mal, tous les jours de sa vie." "Elle ne fait que du bien et pas de mal à sa famille".

Le verset 13 nous dit qu'elle réussit dans ses affaires. Regardez toutes les entreprises dans lesquelles cette femme est engagée. Le verset 13 nous dit qu'elle est impliquée dans l'industrie textile, en particulier la fabrication de vêtements.

Le verset 15 nous dit qu'elle est la directrice générale de son personnel. Le verset 16a nous dit qu'elle est impliquée dans le secteur de l'immobilier. Le verset 16b nous dit qu'elle est impliquée dans l'agriculture.

Qu'en est-il de ses habitudes personnelles? Le verset 17 dit: «Elle s'entretient avec force et force ses bras.» En d'autres termes, elle fait régulièrement ses exercices et se conserve en grande forme. Vous savez ! des abdos  en acier. Cette femme s'entraine.

Le verset 18 note qu'elle crée un produit de haute qualité et qu'il a été fabriqué pour durer. Il n'y a pas d'obsolescence prévue ici. Il ne casse pas quand le consommateur l'emporte chez lui après les heures de magasin. C'est un produit fiable.

Selon le verset 20, elle est philanthrope. Elle offre généreusement aux moins favorisés. Mais, les versets 21 et 22 nous disent qu'elle ne sert pas les autres au détriment du bien-être de sa propre famille. Elle vit bien et aide les autres à vivre bien également. Comme la fourmi industrieuse, louée dans Proverbes 6: 6, elle se prépare à l'avenir. Alors que la famille de la cigale gèle en hiver, sa propre famille est à l'aise et mène grand train. On nous dit au verset 21 que son ménage est vêtu de cramoisi, de toile fine et en pourpre.

Les vêtements pourpres et cramoisies n'étaient abordables qu'aux riches dans les temps anciens. Cette femme est si vertueuse, industrieuse et une "success woman" sous la bénédiction de Dieu par son travail acharné que toute sa famille est vêtue de vêtements de qualité. Elle est comme Lydia, dans Actes 16, qui était une marchande de pourpre si prospère qu'elle a financé le ministère de Paul.

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Là aussi, en raison de son succès, son mari est un chef de file honoré du gouvernement. Il peut se permettre de servir au sein de la municipalité parce qu'il s'est associé à sa femme et l'a aidée à devenir tout ce qu'elle pouvait être. Après tout, derrière chaque femme prospère est un homme de soutien. Il ne lui a pas dit: «Maintenant, chérie, ne t'inquiètes pas pour tes affaires, c'est trop difficile pour toi.» Ou «Et, tu ne devrais pas vraiment essayer de faire concurrence à la maison de courtage  d'Abdul tu ne crois pas ? "Ou" Pourquoi ne laisse-tu pas les textiles magasin de vêtements de luxe de Peniel ?

Non; Il dit: "Va ma femme! Tu peux le faire! "Et elle le fait, gros succès. Le verset 24 nous dit qu'elle est celle qui fournit Peniel avec ses vêtement pourpre. Et les affaires d'Abdul dépendent de son mecenat. Comme le dit le verset 25, en utilisant une métaphore de son entreprise, «La force et la dignité sont ses vêtements et elle rit de l'avenir». En d'autres termes, elle considère les jours à venir avec plaisir, sans peur, parce qu'elle a construit une base solide pour elle-même, sa famille, son personnel et les opprimés qui dépendent de son aide.

Mais elle s'arrête à cela? La femme est-elle dans le monde des affaires seulement? Pas du tout! Comme le dit le verset 26, elle devient enseignante. Le mot hébreu hokma utilisé dans le verset 26 signifie la sagesse, la connaissance, l'expérience, la perspicacité intelligente et le jugement qui vient d'une vie de travail bien fait ainsi que de bonnes œuvres. Dans sa forme verbale, cela signifie «devenir sage par l'expérience et ensuite enseigner aux autres». En substance, cette parole definit un philosophe; Les philosophes étaient les professeurs du monde antique. Et, quand elle enseigne, elle remplit les directives de Paul dans Ephesians 4:15: «Elle parle la vérité dans un esprit d'amour», ou comme le dit Proverbes 31: 26b, «l'enseignement de la bonté est sur sa langue».

Elle peut accomplir toutes ces choses, le verset 27 dit, parce qu'elle a bien géré sa propre vie, l'a investi dans des activités valables et ne l'a pas perdu dans l'oisiveté.

Le verset 28 nous dit que sa récompense est d'être honorée de tous. Sa réputation est celle d'une femme sage. Dans la Bible, la femme sage est une catégorie unique de leader. Même les rois ont voyagé venant de partout pour consulter la femme sage. Des femmes sages ont sauvé des villes entières (p. Ex., Juges 9:53); Toute la nation a été sauvée par Deborah. C'étaient plus que la Chère Anne ou la Chère Abby ou le Dr. Joyce Brothers de notre époque. Elles avaient une vision divine. La femme Proverbes est comme elles.

Ainsi, ses enfants la bénissent, et son mari la loue, comme le dit le verset 29: «Beaucoup de femmes ont fait de l'excellent, mais toi, tu les dépasses tous». Chaque mari loue sa femme selon ses réalisations uniques. 

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Félicitons donc nos femmes. Et pour les femmes sans maris, nous aussi, tous ensemble, louons chacune de vos réalisations aujourd'hui aussi. Et enfin, les versets 30-31 concluent en beauté: «Le charme est trompeur, et la beauté est vaine, mais une femme qui craint l'Éternel doit être louée. Donne-lui une part du fruit de ses mains, et laisse ses œuvres la louer aux portes de la ville.

Ces petites fleurs de serre qui peuvent sembler mignonnes, et leur ride, "Oh, vous êtes tellement  un homme grand et fort, vous êtes mon homme", peut fonctionner pendant un certain temps, mais cela vieillit rapidement, et elles aussi. Mais une femme que Dieu bénit s'améliore avec l'âge;  Elle est puissante, comme une rose ou une tulipe ou un crocus; Une fleur chaleureuse, forte et durable. Sa beauté intérieure s'allume glorieusement avec les années. Elle a été construite pour l'éternité, et la main de Dieu est sur elle. Parce qu'elle honore Dieu, Dieu l'honore, et elle gagne et mérite l'éloge de tous. À mesure qu'elle grandit dans les saisons de la vie, elle obtient de plus en plus d'honneurs. Le verset 31 nous dit qu'elle se termine par un héritage confortable à transmettre et une grande réputation parmi tous ceux qui la connaissent.

Ce sont les femmes que nous encourageons à l'église: les femmes travailleuses qui honorent Dieu et apportent la gloire sur elles-mêmes, leur famille, leur église et la foi elle-même. Par conséquent, nous honorons nos puissantes et merveilleuses femmes Hayil . Allons tous prendre ce passage Proverbes 31 au cœur.

Sœurs, continuez à vous efforcer d'être l'idéal de Dieu :une femme respectueuse et travailleuse. Cette terre est votre stade olympique; Courrez pour l'or ! Que Dieu vous bénisse avec succès. Frères, nous venons d'étudier les paroles inspirées de Dieu. Oubliez les diamants, cherchez la mine de diamants. Aidez votre femme à devenir une femme prospère, joyeuse et accomplie. Le gain est grand, tant temporel que éternellement.

Pour nous tous, aucun mari ou femme ne devrait jamais être en concurrence avec l'autre. Quand une épouse ou un mari réussit, la gloire rejaillit aussi sur le conjoint. Quand je vois un homme ou une femme qui ont vraiment réussi,  qui honorent Dieu, je respecte toujours automatiquement le conjoint de soutien. Il faut une personne mûre pour aider son conjoint à prendre soin des dons de Dieu et devenir tout ce qu'il ou elle peut être.

Et notez que le message final dans Proverbes se termine de la façon dont le Livre a commencé. La crainte, c'est-à-dire respecter profondément et suivre complètement les commandements du Seigneur, parce que c'est le commencement de toute sagesse. Tous ceux qui agissent à bon escient finiront par être loués et honorés par ceux dont les opinions comptent réellement, Dieu et les saints.

Alors, heureuse fête des mères!  Nous vous saluons. Nous honorons vos réalisations. Et nous prions les bénédictions de Dieu sur vous en conduisant et en soutenant le travail de Dieu parmi nous. Vous êtes un crédit pour notre Dieu et pour nous tous.

 

SPENCER BILL

 

À propos de William David Spencer

William David Spencer, en plus d'être ancien rédacteur en chef de Priscilla Papers, est nommé professeur adjoint de théologie et d'arts au Gordon-Conwell Theological Seminary à Boston, MA. Lui et sa femme, Aída Besançon Spencer, sont membres du conseil d'administration des chrétiens pour l'égalité biblique. Ils co-éditent le Africanus Journal et co-produisent la Maison de Prisca et la série Aquila de Wipf & Stock Publishers. Ensemble et séparément, ils ont écrit de nombreux ouvrages, y compris Marriage at the Crossroads, Global Voices on Biblical Equality, The Global God et The Goddess Revival. Les deux sont des ministres presbytériens et cofondateurs de l'église pèlerin à Beverly, MA. Leur blog mensuel co-écrit peut être trouvé à blogs.christianpost.com/scriptural-truths.

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