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DU PAIN ET DES ROSES A BETHANIE

6 Comme Jésus était à Béthanie, dans la maison de Simon le lépreux, 7 une femme s'approcha de lui, tenant un vase d'albâtre, qui renfermait un parfum de grand prix; et, pendant qu'il était à table, elle répandit le parfum sur sa tête. 8 Les disciples, voyant cela, s'indignèrent, et dirent : A quoi bon cette perte ? 9 On aurait pu vendre ce parfum très cher, et en donner le prix aux pauvres. 10 Jésus, s'en étant aperçu, leur dit : Pourquoi faites-vous de la peine à cette femme ? Elle a fait une bonne action à mon égard; 11 car vous avez toujours des pauvres avec vous, mais vous ne m'avez pas toujours. 12 En répandant ce parfum sur mon corps, elle l'a fait pour ma sépulture. 13 Je vous le dis en vérité, partout où cette bonne nouvelle sera prêchée, dans le monde entier, on racontera aussi en mémoire de cette femme ce qu'elle a fait.
14 Alors l'un des douze, appelé Judas Iscariot, alla vers les principaux sacrificateurs, 15 et dit : Que voulez-vous me donner, et je vous le livrerai ? Et ils lui payèrent trente pièces d'argent. 16 Depuis ce moment, il cherchait une occasion favorable pour livrer Jésus.
17 Le premier jour des pains sans levain, les disciples s'adressèrent à Jésus, pour lui dire : Où veux-tu que nous te préparions le repas de la Pâque ? 18 Il répondit : Allez à la ville chez un tel, et vous lui direz : Le maître dit : Mon temps est proche; je ferai chez toi la Pâque avec mes disciples. 19 Les disciples firent ce que Jésus leur avait ordonné, et ils préparèrent la Pâque.
20 Le soir étant venu, il se mit à table avec les douze. 21 Pendant qu'ils mangeaient, il dit : Je vous le dis en vérité, l'un de vous me livrera. 22 Ils furent profondément attristés, et chacun se mit à lui dire : Est-ce moi, Seigneur ? 23 Il répondit : Celui qui a mis avec moi la main dans le plat, c'est celui qui me livrera. 24 Le Fils de l'homme s'en va, selon ce qui est écrit de lui. Mais malheur à l'homme par qui le Fils de l'homme est livré ! Mieux vaudrait pour cet homme qu'il ne fût pas né. 25 Judas, qui le livrait, prit la parole et dit : Est-ce moi, Rabbi ? Jésus lui répondit : Tu l'as dit.

26 Pendant qu'ils mangeaient, Jésus prit du pain; et, après avoir rendu grâces, il le rompit, et le donna aux disciples, en disant : Prenez, mangez, ceci est mon corps.

Matthieu 26 : 6-16

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le 8 mars dernier, nous avons célébré la Journée internationale de la femme et le Mois de l'histoire des femmes, qui ont lieu tous les deux avant la période de Pâques, connue sous le nom de Carême. Dans la tradition des églises occidentales et orientales, le carême est une période de préparation profonde de plusieurs semaines pour Pâques - dans le passé et, dans certaines églises, à l’heure actuelle, c’est aussi une période au cours de laquelle les candidats se préparaient au baptême. Le carême est également associé au jeûne pénitentiel, car les chrétiens rappellent qu’ils sont, avec le reste de l’humanité, les pécheurs à cause de qui et pour qui Christ est mort. C’est un moment pendant lequel nous nous rappelons, comme Jésus a rappelé au diable lors de son jeûne dans le desert, que nous ne vivons pas «que du pain, mais de toute parole venant de la bouche de Dieu» (Matt. 4: 4 ).

Parce que la Journée internationale de la femme a ses racines dans l’histoire en grande partie laïque du travail organisé et du mouvement socialiste international, on pourrait bien en conclure que sa célébration au beau milieu du Carême est le résultat d’un accident plutôt que de sa conception. Et pourtant, au cours de mes recherches, je découvris que la devise du Syndicat international des ouvrières du vêtement pour dames (l'un des plus militants premiers syndicats) était la phrase «Pas par le pain seul» - les mêmes mots avec lesquels Moïse a envoyé les Israélites dans la terre promise (Deut. 8: 3) et par lesquels Jésus réprimanda le diable lorsqu'il est tenté de rompre son jeûne de quarante jours en transformant des pierres en pain (Matt. 4: 1-4).

Certes, nous avons nous-mêmes, besoin de la nourriture, du sommeil et d’un abri comme le reste des créatures de Dieu. Mais si nous n’avons que ceux-ci, nous ne deviendrons jamais ce à quoi Dieu nous a destiné. En tant que peuple pécheur, nous avons besoin de la grâce de Dieu - c'est ce que le jeûne de Carême (symbolique ou actuel) de pénitence nous rappelle. Mais, il est tout aussi important que nous soyons des créatures créées à l’image de Dieu: hommes et femmes, créés - pour être sociable, pour exercer une domination responsable sur la terre, pour exprimer sa créativité, pour jouir de la beauté.

Bien que le pain soit une condition nécessaire à notre survie, il ne suffit pas. Nous avons besoin de roses aussi.

Les fondatrices de l'Union internationale des ouvriers du vêtement pour dames ont peut-être raccourci les mots de Jésus dans leur devise avec l'idée de soustraire Dieu de leur vision du monde. Mais cela, elles le comprenaient par leurs propres racines judéo-chrétiennes: les êtres humains, quelle que soit leur religion ou leur idéologie, deviennent déshumanisés s’ils sont obligés de vivre uniquement avec du pain. C’est pourquoi les travailleuses du textile de Lawrence (Massachusetts), en grève en 1912 contre une semaine de travail de 56 heures et un salaire de 16 cents l’heure, portaient des banderoles sur lesquelles était écrit: «Nous voulons du pain - Et des roses aussi».

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Matthieu 26: 6-16 (le texte avec lequel nous avons introduit cette méditation) est un passage sur le pain et les roses, et je reviendrai sur ce thème dans un instant. Mais c’est aussi un hommage à une femme qui a compris et symbolisé le destin de Jésus avec une telle perspicacité que Jésus a dit, comme le raconte le récit de Matthew: «Partout où cette bonne nouvelle est proclamée dans le monde entier, ce qu’elle a fait sera raconté en souvenir ». Survenue sous des formes légèrement différentes dans les quatre évangiles (cf. Marc 14: 3-9; Luc 7: 36-50; Jean 12: 1-8), il s'agit du récit d'une femme - sans nom dans les trois évangiles synoptiques, mais identifiée comme étant Marie de Béthanie dans le récit de Jean - qui oignit Jésus avec de l’huile parfumée coûteuse. Dans les récits de Matthieu et de Marc, elle verse cette huile sur la tête de Jésus; dans ceux de Luc et Jean, elle le verse sur ses pieds. Mais dans tous les cas, il semble qu'elle ait une longueur d'avance sur les disciples masculins de Jésus pour comprendre quel genre de Messie Jésus est vraiment.

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 C'étaient les rois seigneuriaux et les prêtres grandioses dont les têtes étaient ointes dans la tradition israélite; Pourtant, Matthieu et Marc notent que Jésus a déclaré que cette femme, en oignant sa tête, préparait en fait son corps à une mort ignominieuse. À un certain niveau, cette femme semblait se rendre compte, alors que les disciples ne le savaient toujours pas, que Jésus devait être un Messie souffrant. Ce sont les modestes serviteurs qui lavaient les pieds des autres peuples dans la société israélite, comme Pierre sans doute le savait lorsqu'il protesta contre l'acte de Jésus de lui laver les pieds dans Jean 13. Pourtant, quelques jours à l'avance, selon Jean, une femme avait fait pour Jésus ce que  Jésus a fait à ses disciples le soir de sa trahison, quand il leur a lavé les pieds et leur a dit de faire la même chose les uns pour les autres. Avec ce geste, il affirma qu'il serait un serviteur avant d'être un roi conquérant. Donc, ce n’est peut-être pas accidentel que, dans les récits de Matthieu et de Luc, Judas part pour trahir Jésus juste après que la femme ait oint sa tête, tandis que dans le récit de Jean, il part après que Jésus, comme la femme, joue le rôle de serviteur en lavant les pieds des disciples. Comprendre finalement que Jésus n'est pas le genre de messie qu'il voulait, c'est plus que Judas ne peut supporter. Se sentant trahi par une annonce faite par une femme, de  Jésus le serviteur souffrant, Judas se prépare à vendre son Seigneur contre trente pièces d'argent.

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Maintenant, bien sûr, ce que la femme de Béthanie a fait pour Jésus en oignant sa tête n’a en fait pas été «raconté en souvenir d’elle… partout où la bonne nouvelle est prêchée». Lorsque cette histoire du repas de Carême est racontée invariablement nous entendons parler de la réunion de tous les hommes lors du dernier souper. Certes, le dernier souper représente le début d'une institution importante dans la vie de l'église, à propos de laquelle Jésus a dit: «Faites ceci en mémoire de moi» (Luc 22:19). Mais il est étrange, étant donné le parallélisme frappant des paroles de Jésus dans les deux situations («Cela sera raconté en mémoire d'elle…»; «Faites ceci en mémoire de moi…»), que les chrétiens n'aient pas raconté l'histoire de cette femme sans même une once de la même fidélité dont ils ont fait preuve quand ils répétaient le récit de la dernière cène.

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Pourtant, Dieu, semble-t-il, n'a pas oublié la compréhension précoce de cette femme, car c'est une autre femme (ou des femmes, selon l'évangile que l'on lit) qui a reconnu le Seigneur ressuscité et en a informé ses disciples. Dans deux des quatre évangiles, les disciples sont décrits comme ne croyant pas à ce rapport - ce «conte de bonne femme» selon les mots de Luc (24:11). Mais la condescendance masculine a rarement réussi à faire taire le témoignage féminin de la résurrection du Christ, car peu de femmes peuvent garder le silence sur l'affirmation que Jésus leur donne. Dans les mots mémorables de Dorothy Sayers:

Il n’est peut - être pas étonnant que les femmes aient été les premières au berceau et les dernières à la croix. Elles n'avaient jamais connu un homme comme cet homme - il n'y en a jamais eu un autre. Un prophète et un enseignant qui ne les a jamais harcelées, jamais flattées, ni séduites ni condescendant; qui n'a jamais fait de blagues à leur sujet, ne les a jamais traitées comme "Les femmes, que Dieu nous aide!" ou "Les dames, que Dieu les bénisse!"; qui a réprimandé sans scrupule et loué sans condescendance; qui a pris leurs questions et arguments au sérieux; qui ne les a jamais cantonnées dans  leur sphère pour leur service, ne les a jamais exhortées à être féminines ni à se moquer d'elles d’être des femmes; qui n'avait ni but intéressé ni dignité masculine à l'aise à défendre; qui les a prises telles qu'il les a trouvées et était complètement naturel… Personne ne pouvait deviner, d'après les paroles et les actes de Jésus, qu'il y avait quelque chose de «drôle» dans la nature des femmes."

 

Mais comme je l'ai dit plus tôt, ces textes concernent également le pain et les roses. Et c'est parce que la générosité du cadeau de la femme reflète la générosité de Dieu. Les disciples à courte vue semblent croire qu'il faut choisir entre du pain et des roses: le précieux onguent de la femme, affirment-ils, ne devrait pas être gaspillé sur la tête de quelqu'un - pas même celle de Jésus. Il devrait être vendu pour aider les pauvres qui ont besoin de pain, pas de parfum de rose. Mais la réception par Jésus des dons extravagants de la femme nous rappelle que le même Dieu qui voit le moineau tomber est aussi celui qui habille et parfume les lis - le même Dieu qui sait que nous avons besoin de pain et de roses pour vivre en tant qu'êtres humains à part entière. ainsi que le Pain de vie pour vivre éternellement. Les travailleuses du textile à Lawrence, dans le Massachusetts, savaient que la grève de 1912 ne concernait pas que le pain, mais la dignité humaine et la soif de beauté. C'est pourquoi elles portaient des banderoles où on pouvait lire ; «Nous voulons du pain - et des roses aussi». Inspiré par leur proclamation, un homme du nom de James Oppenheim a écrit un poème en mémoire de la grève de 1912. C'est avec son poème que nous fermons la commémoration de la Journée internationale de la femme. Comme vous le constaterez, ce poeme n’est guère sophistiqué, mais il reprend le thème essentiel de cette méditation:

Alors que nous arrivons, marchant dans la beauté du jour,
Un million de cuisines sombres, un millier de greniers sombres,
Sont touchés par l'éclat d'un soleil radieux soudain,
Car l'on nous entend chanter : « Du pain et des roses: du pain et des roses ! »

Alors que nous arrivons, marchant, nous bataillons aussi pour les hommes,
Car ils sont les enfants de femmes, et nous les engendrerons de nouveau.
Nous ne suerons pas nos vies de notre naissance à la mort ;
Les cœurs meurent de faim autant que les corps ; donnez nous du pain, mais donnez nous des roses !

Alors que nous arrivons, marchant, d’innombrables femmes mortes
Pleurent alors que nous chantons leur antique cri pour du pain.
Leur esprit besogneux connaissait les petites œuvres d'art, l'amour et la beauté.
Oui, c'est pour le pain que nous nous battons – mais nous nous battons pour les roses aussi !

Alors que nous arrivons, marchant, nous apportons les jours meilleurs.
L'insurrection des femmes signifie la révolte de l'espèce (humaine).
Pas plus de bête de somme que de fainéant – dix qui peinent pour un qui se repose,
Mais un partage des gloires de la vie : du pain et des roses ! du pain et des roses !

 

 Prière :

Nous venons à toi, Seigneur, en ce carême, reconnaissant que ta fidélité aux femmes a été grande - pas seulement dans ta mort, mais dans l'affirmation de notre vie, dans la réception de notre service et dans la reconnaissance de notre besoin de du pain - et des roses aussi. Puissions-nous quitter ce lieu aujourd'hui avec le baume de la réconciliation dans nos cœurs, prêts à vivre aussi bien que confesser, avec l'apôtre Paul, que «en Christ, il n'y a ni Juif ni Grec, esclave ni libre, homme ou femme - pour [nous ] sont tous un en Christ Jésus », au nom duquel nous prions, AMEN.

 

 

Mary Stewart Van Leeuwen est professeur de psychologie et phylosophie at Eastern University, St. Davids, Pennsylvania.elle est l'auteur de " Gender & Grace, My Brother's Keeper, et A Sword between the Sexes?

Texte oiginal :https://www.cbeinternational.org/resources/article/priscilla-papers/bread-and-roses-bethany

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