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Jacob, Esau et que signifie etre un "homme bon, meilleur"

 

 

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Il n'y a pas si longtemps, un groupe d'hommes chrétiens s'est établi dans ma communauté. Son objectif déclaré était d'aider les hommes à devenir «des hommes meilleurs». Ils prévoyaient d'atteindre cet objectif en offrant aux hommes des possibilités d'aventures en plein air et des discussions stimulantes. Alors que le groupe se constituait, je commençais à penser davantage à la masculinité et plus précisément à ce qui fait  «un homme meilleur».

Je me demandais: qu'en est-il de tous les hommes qui ne sont pas enthousiastes à la perspective de camper, de lancer la hache ou de jouer au paintball? Il me semblait que si l'aventure en plein air est fondamentale pour devenir des «hommes meilleurs», ceux d'entre nous qui aiment cuisiner et faire du bénévolat dans la crèche de l'église ratent la cible.

Ensuite, j'ai lu l'histoire de Jacob et Esau.

Beaucoup d’entre nous connaissent ce conte.

Genèse 25 est une histoire sur la naissance de jumeaux. Ces deux bébés étaient en conflit avant même leur naissance. Pendant sa grossesse, leur mère, Rebecca, a senti la bataille des garçons. Désemparée, elle chercha des réponses de Dieu qui révéla:

«Deux nations sont dans ton ventre et deux personnes de l'intérieur seront séparées. un peuple sera plus fort que l'autre, et le plus âgé servira le plus jeune »(Genèse 25:23).

Dès le début de l'histoire, il est clair que ces deux frères sont des opposés polaires.

Ensuite, nous apprenons les noms des frères et certains de leurs traits de caractère principaux.

Dans les Ecritures, les noms sont importants. Ils révèlent non seulement les circonstances de la naissance, mais ils sont aussi souvent prophétiques, anticipant sur l'avenir de l'enfant.

Les versets 27-28 présentent le lecteur à Esau (le frère aîné) qui deviendra un grand chasseur et un homme du pays découvert. Il a été nommé "Esau" parce qu'il était exceptionnellement velu à sa naissance.

27Les garçons grandirent. Esaü était un chasseur expérimenté qui courait la campagne ; Jacob était un enfant raisonnable qui habitait sous les tentes.
28Isaac préférait Esaü, car il appréciait le gibier ; Rébecca préférait Jacob.

Jacob, en revanche, a reçu son nom car il est né en attrapant le talon de son frère. Il sera surtout connu pour avoir trompé son père pour obtenir la bénédiction réservée à son frère aîné. Son nom, à juste titre, signifie «supplanter, contourner, assaillir ou dépasser."

Habituellement, les interprètes considèrent l’histoire de Jacob et d’Essau principalement comme un renversement de la primogéniture - des droits acquis en raison de l’ordre de naissance. Les Ecritures illustrent certainement la tendance de Dieu à bouleverser les choses et à agir de la manière la plus inattendue. Cela est évident lorsque Jacob, le frère cadet, réussit à voler le droit de naissance de son frère et à recevoir la bénédiction de son père.

Jacob n'aurait dû réussir dans aucune de ces entreprises, mais il a défié la structure sociale de l'époque et est devenu un ancêtre de Jésus.

Genèse 25 est l'incarnation parfaite du dicton chrétien maintes fois répété: les voies de Dieu ne sont pas les nôtres.

Ce n’est pas une mauvaise interprétation, mais c’est loin d’être la seule idée que nous puissions tirer de l’histoire. Je pense que cette histoire peut aussi nous dire quelque chose sur ce que signifie être «des hommes bons».

Jacob et Esaü étaient deux hommes très différents.

Alors qu'Ésaü était connu pour son amour de la chasse et de la campagne, nous apprenons que Jacob préférait rester à la maison parmi les tentes et aider aux tâches ménagères, notamment à la cuisine.

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Si nous comparons notre définition culturelle moderne de la masculinité à la description biblique de chacun de ces hommes, Esaü était clairement le plus viril des deux. Il correspond à tous nos stéréotypes masculins modernes - il était poilu (l'entretien de la barbe fait fureur de nos jours); il aimait être dehors; et il était un chasseur qualifié. Jacob préférait rester à la maison, aider à la cuisine et au nettoyage et éviter de se salir les mains.

Sur la seule base de cette comparaison, Esaü est de loin le «meilleur homme».

Mais que se passe-t-il si aucun de ces jumeaux n'était «l'homme meilleur»? Et si on lisait cette histoire à travers une lentille différente?

Jacob n'était pas un modèle de caractère divin dans ses premières années, ni Ésaü. En dépit d'un jumeau correspondant à notre description moderne de la masculinité, ni un «homme bon», ni même une bonne personne, vraiment. Mais l'histoire de ces deux frères ne s'achève pas avec le départ de chacun d'eux, suivant deux chemins très différents. Cela se termine par leur réconciliation. Je pense qu'il y a une belle leçon ici.

Jacob et Esaü ont concouru, chacun cherchant à se surpasser. Il est peu probable qu'ils aient eu l'occasion d'apprendre l' un de l' autre parce qu'ils essayaient tous les deux d'aller de l'avant, d'être acceptés, d'obtenir la bénédiction de leurs parents, etc.

De la même façon, les hommes se font concurrence. Ensemble, nous déterminons qui est présent ou non, en fonction de paramètres inventés (par exemple, mesurer l'amour d' un homme pour les activités de plein air) et de stéréotypes culturels.

Mais que se passerait-il si, comme Jacob et Esaü, des hommes ayant des intérêts et des natures très différents pouvaient être réconciliés?

Et si, au lieu de définir de manière étroite ce que signifie être un "homme  bien" et  discréditer tout homme qui échappe à la masculinité stéréotypée, nous embrassions nos différences? Et si, plutôt que de nous saper mutuellement, nous cherchions à comprendre nos passions uniques?

Nous avons tous quelque chose à apprendre les uns des autres. Certains hommes pourraient bénéficier d'une leçon sur la façon de changer un pneu. D'autres pourraient contribuer davantage à leurs familles s'ils savaient cuisiner un bon repas. Au lieu de rester bloqués sur les rôles de genre et les modèles culturels en matière de masculinité et de féminité, concentrons-nous sur ce que nous pouvons faire avec les cadeaux que nous avons reçus. Après tout, Dieu a le moyen de donner une nouvelle vie aux choses, même aux éléments culturels archaïques.

Je pense que la passion de l'église d'aider les hommes à devenir «des hommes meilleurs» serait probablement mieux servie en encourageant les hommes à devenir de meilleurs humains et de meilleurs chrétiens. D'innombrables hommes se sentent ostracisés dans leurs propres communautés ecclésiales parce qu'ils sont plus intéressés par les activités organisées par le ministère des femmes que par les «activités viriles» proposées aux hommes.

Changeons cela.

Célébrons la diversité des hommes et tous nos intérêts et personnages uniques. Éliminons les étiquettes étroites et cherchons ensemble à devenir de meilleurs chrétiens et de meilleures personnes.

Et les hommes: soyons réconciliés les uns avec les autres, comme Jacob l'a été pour Esaü.

 

 

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